Zee

De oostkust van Bonaire (inclusief 15 km grenzend aan Plantage Bolivia) met zijn ongerepte rif is een van de mooiste duikplekken, hoewel niet bij veel duikers bekend.

Voor duikers over de hele wereld zijn er nog maar een paar plekken zoals Bolivia.

De oostkust van Bonaire met zijn verbazingwekkende rif is een van de mooiste duikspots, hoewel niet bij veel duikers bekend. Deze kust van Bolivia is wild en grotendeels ongerept door natuurlijke barrières zoals grote golven, stromingen, steile kliffen en bijna geen landontwikkeling.

Op het Boliviaanse rif vind je koninginnentriggers, haaien, migrerende bultruggen, diverse soorten kleine rifvissen, grote aantallen papegaaivissen in alle stadia van ontwikkeling, paringsplaatsen van oceaantriggers en wanneer het sargassum arriveert grote mantaroggen. Verder zijn er nog steeds extreem gezond en divers koraal en zeewaaiers.

Hier vind je geen grote aantallen toeristische duikers, boot- en landafvoer en enorme bebouwing zoals aan de westkust.

Red plantage Bolivia

We denken dat deze site je een goede indruk geeft waarom we Plantage Bolivia moeten redden.

Rif

De hele kustlijn van Bonaire is 120 km lang (Jackson et al., 2014). De ruige noordoostelijke kustlijn is blootgesteld aan de trade winden bestaat uit rotsachtige kliffen en kleine inhammen, plaatselijk bekend als "boka's". Het Bonaire National Marine Park is opgericht in 1979 en wordt beheerd door STINAPA Bonaire. Het Marine Park omvat al het water rondom Bonaire en Klein Bonaire. Het park begint bij de hoogwaterlijn en strekt zich uit tot een diepte van 60 meter, met een oppervlakte van 27 km2. Het koraalrif rond Bonaire staat bekend als een van de gezondste in het Caribisch gebied. Het noordoostelijke koraalrif is van ongerepte kwaliteit en grotendeels onaangetast omdat er aan deze kant van Bonaire bijna geen menselijke activiteit is in de vorm van ontwikkeling.

Koraalriffen herbergen zo'n enorm scala aan dieren en planten dat tot nu toe slechts een klein deel ervan is beschreven. Op Bonaire herbergt het koraalrif 57 soorten zacht en steenachtig koraal en meer dan 350 geregistreerde vissoorten. Koraalriffen geven ons een ongeëvenaarde kans om ons te verwonderen over het wonder van het leven en de schoonheid en complexiteit van de wereld waarin we leven.

Onderzoeker (E.H.W.G. Meesters, WUR oktober 2019) vond een negatieve correlatie tussen lokale menselijke activiteit en de groeicapaciteit van het rif. Kustontwikkeling, bebouwing aan de waterkant en zelfs landinwaarts op een klein eiland als Bonaire, veroorzaakt sedimentatie en verrijking van het mariene milieu met voedingsstoffen, die op hun beurt riforganismen verstikken en doden.
Lees de publicatie, Extreme spatial heterogeneity in carbonate accretion potential on a Caribbean fringing reef linked to local human disturbance gradients, hier bekijken.

De Caribische riffen alleen al zijn ongeveer $ 2,1 miljard per jaar aan toeristische dollars waard. Dus waarom het risico nemen om het koraalrif te vernietigen door Bolivia te ontwikkelen als er uitstekende alternatieven zijn (SMB). Lees de publicatie Economic Values of Coral Reefs, Mangroves, and Seagrasses, Conservation international, A global Compilation 2008, hier bekijken.

Elandshoornkoraal (Acropora palmata)

Het elandhoornkoraal is genoemd naar de gewei-achtige vorm van zijn kolonies. Het is een snelgroeiende soort en een van de belangrijkste rifbouwende soorten in het Caribisch gebied. Vroeger was het een van de meest voorkomende koralen op riffen in zijn hele verspreidingsgebied. Tegenwoordig is het zeer zeldzaam en wordt het beschouwd als ernstig bedreigd.

Elandshoornkoraalstructuren zijn eigenlijk kolonies van meerdere genetisch identieke dieren die samenleven. Deze kolonies kunnen zich zowel geslachtelijk als ongeslachtelijk voortplanten en ze zijn tweeslachtig - elk dier produceert zowel eitjes als sperma. Gedurende slechts een paar dagen rond volle maan in de herfst laten elkhorn koralen bundels eitjes en sperma los die naar het oppervlak drijven, uiteenvallen en zich vermengen. Het sperma bevrucht de eitjes van dezelfde kolonie niet, dus verschillende kolonies laten hun gameten tegelijkertijd los, in een proces dat bekend staat als 'broadcast spawning'. Het bevruchte eitje komt snel uit en het babykoraal brengt een paar dagen door in de waterkolom voordat het zich op het rif vestigt en een nieuwe kolonie begint te vormen. Elandsgeweikoraalkolonies kunnen zich ook voortplanten door fragmentatie (ongeslachtelijk). Wanneer een storm of een andere verstoring een kolonie uit elkaar trekt, kan elk stuk zich weer vasthechten aan het rifoppervlak en opnieuw beginnen te groeien. Door dit proces en door zijn vrij snelle groeisnelheid, 5 tot 10 cm per jaar, was het elandhoornkoraal in het verleden verantwoordelijk voor de opbouw van grote delen van de Caribische riffen. De laatste jaren is het aantal echter met naar schatting 97% afgenomen. Als gevolg van menselijke activiteiten (zoals kustontwikkeling), ziekte, vervuiling, koraalverbleking en stormschade zijn de populaties elandhoornkoralen ingestort.

Talloze soorten (waaronder Caraïbische doornkreeften, papegaaivissen, kokerjuffers en andere) zijn rechtstreeks afhankelijk van elkhorn koraal als hun primaire habitat.

Zoals de meeste koralen in ondiep water hebben elkhorn koralen symbiotische algen die in hun cellen leven en de koralen voorzien van overtollige energie die ze zelf aanmaken via fotosynthese (het gebruik van zonlicht om koolstofdioxide om te zetten in voedsel/energie). Bijna alle soorten ondiepwaterkoralen en verschillende andere groepen ongewervelde rifdieren hebben symbiotische relaties met deze algen, dus is het belangrijk dat ze in helder, ondiep water leven. Net als alle steenkoralen bouwt het elandhoornkoraal een skelet van calciumcarbonaat - een stof die steeds zeldzamer wordt naarmate de oceaan verzuurt (een fenomeen dat veroorzaakt wordt door de opname van zure kooldioxide uit de atmosfeer door de oceaan).

Omdat het een belangrijke soort en ecosysteemontwikkelaar is, vormt de bedreiging van deze soort een bedreiging voor veel andere koraalriffen. Zonder zorgvuldig beheer van de bedreigingen die elkhorn koralen ondervinden, zou een van de belangrijkste soorten rifbouwende koralen in het Caribisch gebied verloren kunnen gaan.

Je kunt de rode lijst van de IUCN hier bekijken

Opmerking over een nauw verwante soort: De zustersoort van het elandhoornkoraal, het hertshoornkoraal (Acropora cervicornis) is vergelijkbaar qua uiterlijk, biologie en ecologie en is een andere ecosysteemontwikkelaar op Caribische riffen. Helaas heeft hij onlangs een vergelijkbaar lot ondergaan en is hij ook ernstig bedreigd.

Je kunt de rode lijst van de IUCN hier bekijken

Koraal

Wordt aan gewerkt en zal eind december klaar zijn.

Ventilator

Wordt aan gewerkt en zal eind december klaar zijn.

Vis

Ik ging kopje onder met een primitieve duikbril om mijn hoofd gebonden. WWat ik toen zag was een openbaring voor mij. Ik had een nieuwe wereld ontdekt!
Elke keer zag ik maar een paar seconden - omdat de bril lekte - een heel klein hoekje van een onderwaterparadijs. Ik zag het niet eens goed.
Mijn eerste duikbril had nog een andere tekortkoming: hij stond scheef op mijn ogen, zodat alles dubbel leek. Toch was de indruk zo sterk dat ik meteen besloot om mijn vrije tijd in de toekomst op de zeebodem door te brengen .....

Vis met de vis, Paul van Venlo (pseudoniem Paul Brenneker) 1953

 

Caribische rifhaai (Carcharinhus perezi)

Rifhaaien zijn de meest voorkomende haaiensoort in het Caribisch gebied, hoewel hun aantal de afgelopen decennia sterk is afgenomen. De status van de populaties wordt momenteel beoordeeld als bedreigd.

De Caribische rifhaai is een stereotype rifhaai. Hij komt overal in de westelijke Atlantische Oceaan voor, van het zuiden van de Verenigde Staten tot Brazilië. Het is een tropische soort die meestal voorkomt op de continentale en insulaire platen, dicht bij de buitenranden van de riffen. Hij ziet er gestroomlijnd uit, met een scherpe neus en lichte geelachtige en bruine kleuren op zijn zij en rug.

Ondanks zijn reputatie als slaaphaai is de relatief grote rifhaai, die tot drie meter lang kan worden en tot 70 kg kan wegen, een toppredator in het Caribische rifecosysteem. Alleen jonge dieren worden soms belaagd door grotere vissen, bijvoorbeeld tijgerhaaien. De rijkdom van het rif voorziet de rifhaai van voldoende voedsel, zoals beenvissen, ongewervelde dieren en soms zelfs roggen, zoals pijlstaartroggen of adelaarsroggen. Op de riffen rond onze eilanden worden rifhaaien meestal gezien tijdens het duiken, nadat ze zijn aangetrokken door de bellen van duikers, maar ze houden altijd afstand. Je hoeft niet bang te zijn voor de haaien, het zijn vreedzaam zwemmende haaien en niet agressief.

Net als de meeste haaiensoorten plant de rifhaai zich heel langzaam voort. Ze beginnen zich pas voort te planten als ze groter zijn dan een meter en planten zich dan één keer per twee jaar voort. Ze hebben een draagtijd van ongeveer een jaar en krijgen elke keer maar drie tot zes jongen. Bij de geboorte zijn de pups ongeveer twee meter lang. In het Caribisch gebied staat de rifhaai onder druk van de visserij, zowel door de gerichte visserij als door de aanzienlijke bijvangst. De haai wordt bevist om zijn leverolie, vlees en vinnen, die voornamelijk, maar niet uitsluitend, op de Aziatische markt worden verkocht. Daarnaast kunnen verbleking van het koraal, ziekte en fysieke impact op het rif een bedreiging vormen voor de haaien, omdat ze kunnen leiden tot een verlies van relevante habitat voor de rifafhankelijke soorten.

Je kunt de rode lijst van de IUCN hier bekijken
Ga voor meer haaiensoorten naar de website van DCNA en voor informatie over de bescherming van haaien in het Nederlandse Koninkrijk bezoek de website Red onze haaien

Koningin papegaaivis (Scarus vetula)

Papegaaivissen zijn planteneters die het rif afgrazen en met hun snavel planten en algen van het rifoppervlak schrapen. Vaak gaat deze gewoonte gepaard met het inslikken van Ook koralen en andere dieren, maar ze zijn voornamelijk planteneters. Door hun voedingsstrategieën creëren papegaaivissen een groot deel van het zand rond een rif. Bij het eten van sommige soorten kalkalgen (d.w.z. algen met een hard skelet) verteren papegaaivissen de zachte delen en geven ze de harde delen door, die in wezen de vorm van zand aannemen. Elke papegaaivis produceert tot 320 kilogram zand per jaar. Door hun constante grazen (90% van de dag) hebben papegaaivissen een belangrijke ecologische functie op koraalriffen. Hoewel papegaaivissen veel koraal eten, eten ze ook de algen die bovenop koraalriffen groeien. Deze schoonmaakfunctie is belangrijk voor het voortbestaan van het ecosysteem van de riffen. Als de vissen de algen eten die concurreren met de koraalpoliepen, kan het koraal groeien en is het veerkrachtiger bij plaatselijke stressfactoren (zoals vervuiling of opwarming).

Elke papegaaivis heeft ruwweg 1000 tanden, die in 15 rijen op een rij staan en aan elkaar gecementeerd zijn om de snavelstructuur te vormen, die ze gebruiken om in het koraal te bijten. Als de tanden verslijten, vallen ze op de oceaanbodem. Dit is echter geen probleem voor de papegaaivis, want achter de eerste rij tanden staat nog een rij tanden te wachten om zich vol te bijten met koraal.
De tanden van papegaaivissen zijn gemaakt van een materiaal dat fluorapatiet wordt genoemd. Fluorapatiet bevat calcium, fluor, fosfor en zuurstof en is het op één na hardste biomineraal ter wereld. Fluorapatiet scoort een vijf op de hardheidsschaal van Mohs, waardoor hun tanden harder zijn dan koper, zilver en goud. Geen enkel biomineraal ter wereld is stijver dan de punten van papegaaivistanden. De tanden kunnen ook veel druk weerstaan. Eén vierkante centimeter papegaaivistentanden kan 530 ton druk verdragen, wat overeenkomt met het gewicht van ongeveer 88 olifanten.

Als je meer wilt weten over het onderzoek naar de tanden van de papegaaivis, bezoek dan dit website

De papegaaivis plant zich voort via een gedrag dat bekend staat als 'broadcast spawning', waarbij vrouwtjes tegelijkertijd eitjes en mannetjes sperma loslaten in de waterkolom boven het rif. Deze methode vergroot de kans dat de eieren succesvol bevrucht worden en dat bevruchte eieren niet opgegeten worden door eierrovers op het rifoppervlak. Interessant is dat alle papegaaivissen uit het ei komen als vrouwtjes. Naarmate ze volwassen worden, worden de grootste individuen mannetjes. Pas tijdens die overgang verliezen ze hun grauwe, bruine kleur en worden ze de felgekleurde individuen waar we aan denken als we ons deze soort voorstellen. Er zijn ongeveer 60 soorten papegaaivissen die in riffen over de hele wereld leven, maar ze worden over het algemeen 5 tot 7 jaar en 30 tot 120 cm lang. 

Verschillende soorten grote beenvissen en haaien eten papegaaivissen, zowel jonge als volwassen dieren. s Nachts zoekt de papegaaivis beschutte plekjes op het rif om te slapen. Voordat ze gaan slapen, omgeven individuen van deze soort hun lichaam met een transparante coconachtige structuur van slijm dat wordt afgescheiden uit een orgaan op hun kop. Wetenschappers denken dat de cocon hun geur maskeert, waardoor ze moeilijker te vinden zijn door nachtelijke roofdieren, zoals murenen, en waardoor de papegaaivis waarschijnlijk wakker wordt als hij wordt aangeraakt.

Caraïbische doornkreeft (Panulirus argus)

Net als krabben, garnalen en andere kreeften is de Caraïbische stekelkreeft een decapode; hij heeft tien poten. Hij is bedekt met een stekelig exoskelet dat hem enige bescherming biedt tegen mogelijke roofdieren. Overdag houden Caribische langoesten zich schuil in grotten, onder richels en in spleten aan het rifoppervlak. Tijdens de schemering en 's nachts zijn ze veel actiever en zoeken ze langs het rif naar kleine slakken en krabben, rottend organisch materiaal en sommige planten. Caribische doornkreeften eten de meeste dingen die ze vinden.

Caribische doornkreeften hebben geen vergrote voorste scharen. Zoals bij alle koppotigen is het pantser van de Caraïbische stekelkreeft eigenlijk een skelet aan de buitenkant van zijn lichaam. Het exoskelet zet niet uit en daarom moet de kreeft regelmatig vervellen om groter te worden. Voor het vervellen begint een individu met het bouwen van een nieuw, groter skelet binnen het bestaande. Als het te groot wordt om in bedwang te worden, splijt de buitenste schaal open en wordt het nieuwe exoskelet hard. Tijdens dit proces kan het nieuwe exoskelet enkele uren zacht zijn en is de kreeft zeer kwetsbaar voor predatie.

De populaties gestekelde kreeften in het Caribisch gebied nemen in hun hele verspreidingsgebied af en zijn in sommige gebieden grotendeels uitgeput, maar wetenschappers hebben niet voldoende informatie om te begrijpen of ze al dan niet met uitsterven bedreigd zijn. Ze zijn zeer gewild voor hun vlees en zijn een van de meest waardevolle soorten in het Caribisch gebied. Daarom zijn ze kwetsbaar voor overbevissing.

Stekelkreeften broeden en paaien wanneer de oceaan in de zomer warm is en vrouwelijke kreeften kunnen tijdens het voortplantingsseizoen twee keer honderdduizenden eieren produceren. Ze legt de eitjes en houdt ze tot tien weken onder haar staart totdat ze klaar zijn om uit te komen.
Op Bonaire is het ten strengste verboden om in de zomer kreeft te vangen om hun voortplanting te waarborgen. Help de Caribische doornkreeft door geen kreeft te kopen, serveren, verkopen of eten (in ieder geval niet in de zomer).

Je kunt de rode lijst van de IUCN hier bekijken

Caraïbische rifoctopus (Octopus briareus)

De Caribische rifoctopus is mooi, sierlijk, een absolute meester in vermomming en een van de intelligentste ongewervelde dieren die we kennen. Individuen van deze soort kunnen hun kleur van het ene moment op het andere volledig veranderen met behulp van gespecialiseerde kleurcellen die chromatoforen worden genoemd. Hierdoor passen ze vaak perfect in hun omgeving, zelfs als ze zich op een oppervlak met meerdere kleuren bevinden. Ze hebben ook zo'n verbazingwekkende controle over hun huid en spieren dat ze zich ook kunnen aanpassen aan de textuur van hun omgeving. Een gecamoufleerde Caribische rifoctopus kan bijna onmogelijk te zien zijn.

Deze octopussen zijn foeragerende roofdieren op koraalriffen in de Caribische Zee. Ze eten voornamelijk ongewervelde dieren en zijn gespecialiseerd in mosselen, grote zeeslakken, krabben, kreeften, enz. Ze staan er ook om bekend af en toe kannibalistisch te zijn en individuen van dezelfde soort op te eten, meestal na het verdedigen van een territorium tegen een indringer. Caribische rifoctopussen gebruiken hun webachtige armen, zeven rijen tanden en zuigers om prooien te vangen. De meeste jacht vindt 's nachts plaats, wanneer de Caribische rifoctopus rond het rif kan kruipen zonder aangevallen te worden door roofdieren. Deze soort wordt gegeten door de meeste grote beenvissen en haaien die op het rif leven. Om aan roofdieren te ontsnappen, kunnen Caribische rifoctopussen een wolk donkere inkt uitwerpen in de richting van een tegemoetkomend roofdier. De inkt maskeert niet alleen de ontsnapping van de octopus, maar smaakt ook slecht en weerhoudt het roofdier ervan om verder aan te vallen.

Wanneer een Caribische rifoctopus vaststelt dat hij voor een bedreiging staat die beheersbaar is, verandert hij in een blauwgroene kleur. Dit is bedoeld om dreigend of angstaanjagend te lijken voor zijn tegenstander. Deze verdedigingstactiek wordt gebruikt tegen wezens die even groot of kleiner zijn dan de octopus. De tactiek wordt ook gebruikt bij het aanstaren van andere octopussen die besluiten te dichtbij te komen.

De Caribische rifoctopus heeft een mantel die gemiddeld 12 cm lang is en armen die wel 60 cm lang kunnen worden. Beide geslachten lijken qua grootte en uiterlijk op elkaar. De Caribische rifoctopus heeft een levensduur van 12 tot 18 maanden. Mannetjes zijn na 140 dagen geslachtsrijp en vrouwtjes na 150 dagen. De geslachtsrijpheid kan enigszins variëren afhankelijk van de watertemperatuur. Hoe warmer het water, hoe sneller zowel mannetjes als vrouwtjes geslachtsrijp kunnen worden.

De Caribische rifoctopus is monogaam en paart maar één keer in zijn leven. Paring houdt in dat het mannetje op zoek gaat naar een vrouwtje. Hoewel de Caribische rifoctopus het liefst nachtdieren zijn, doen ze het paren alleen overdag. Het eigenlijke paringsproces kan eruit zien alsof het mannetje en het vrouwtje met elkaar dansen of worstelen. Het duurt 30 tot 60 minuten. In die tijd brengt het mannetje zijn spermapakket in de mantel van het vrouwtje met behulp van een van zijn armen die daarvoor gespecialiseerd is. Kort na de paring sterft het mannetje. Het vrouwtje kan dat spermapakket wel 100 dagen bij zich dragen.

Als het vrouwtje besluit dat het tijd is om haar eieren te leggen, kiest ze een schuilplaats, zoals een spleet of grot langs het rifoppervlak. Het nest wordt meer dan twee maanden door het vrouwtje bewaakt tot de eieren uitkomen. Gedurende deze tijd verlaat ze haar nest niet om zich te voeden of voor andere doeleinden. Dat is de langste tijd die het vrouwtje onafgebroken op één plek heeft doorgebracht. Kort nadat haar eieren uitkomen, sterft ze.

De vrouwtjes van de Caribische rifoctopus leggen slechts 500 eitjes. Dit is een erg klein aantal als je bedenkt dat andere soorten octopussen duizenden, zo niet tienduizenden eieren kunnen leggen. Een deel van de reden voor dit kleine aantal is dat de eieren van de Caribische rifoctopus groter zijn. Ook zijn de jongen groter en beter ontwikkeld. In feite slaan de jongen van de Caribische rifoctopus het planktonstadium over dat andere soorten wel hebben. Ze hoeven niet door een periode te gaan waarin ze zich uitsluitend met plankton moeten voeden. Omdat ze groter zijn, kunnen ze vrijwel meteen op kleine kreeftachtigen en wormen jagen.

De jongen kunnen vanaf de eerste dag inkt uitscheiden, met hun armen lopen en waterstralen gebruiken om zich voort te bewegen - net als de volwassenen. Bij de meeste andere soorten duurt het weken of maanden voordat deze kenmerken zich ontwikkelen. Doordat ze groter zijn en al zo goed ontwikkeld vanaf het uitkomen, is hun overlevingskans veel groter. Dit is de reden waarom, ook al legt het vrouwtje maar 500 eieren, de soort toch kan gedijen.

Populatietrends zijn momenteel niet bekend. Omdat deze soort leeft op koraalriffen, kunnen veranderingen in dat kwetsbare ecosysteem als gevolg van klimaatverandering, kustontwikkeling of andere menselijke activiteiten ook een risico vormen voor de Caribische rifinktvis.

 

Als deze informatie je interesse heeft gewekt om meer te weten te komen over de geest van de Octopus, is een prachtig boek om te lezen: Other Minds (The Octopus, The Sea, and The deep origins of Consciousness) door Peter Godfrey-Smith.

nl_NLDutch